La plupart des étrangers n’ont jamais entendu parler de Suzhou ou supposent que c’est une très petite ville, mais ils savent sûrement que la République populaire de Chine est le pays le plus peuplé du monde et le plus grand émetteur de carbone, et depuis 2006, il a été le principal émetteur annuel de gaz à effet de serre et le mercure (une neurotoxine nuisible) du monde. Cette pollution atmosphérique nocive menace le peuple chinois, ainsi que la santé mondiale et l’économie mondiale. Selon diverses sources, jusqu’à 60% du ciment mondial est déversé chaque année en Chine, créant un nuage de poussière que la NASA a photographié depuis l’espace. De toute évidence, les dommages environnementaux sont une conséquence du passage d’une société agraire féodale à une société moderne, majoritairement urbaine.

Mais il y a eu une situation inverse, où une ville industrielle hautement polluée a connu une transformation révolutionnaire. En conséquence, MONASIA a visité Suzhou – un exemple florissant et un nouveau modèle de développement respectueux de l’environnement.

La ville de Suzhou, vieille de 2500 ans, est située le long du bord sud-est de la province du Jiangsu, dans l’est de la Chine. À seulement 100 km de Shanghai, Suzhou est bordée par le fleuve Yangtze au nord, Shanghai à l’est, la province du Zhejiang au sud et le lac Taihu à l’ouest. Fondée en 514 avant JC, Suzhou possède une abondante exposition de reliques et de sites d’intérêt historique. Vers l’an 100, sous la dynastie des Han de l’Est, elle devint l’une des dix plus grandes villes du monde. Pendant les dynasties Ming et Qing, Suzhou était un centre économique, culturel et commercial national, ainsi que la plus grande ville non capitale du monde. Au cours des XVe et XVIe siècles, Suzhou est devenue le noyau de l’économie mondiale centrée sur les villes de la Chine. Les développements avant, pendant et après la transition du règne Ming au règne Qing en 1644 ont menacé sa primauté. Utilisant systématiquement la main-d’œuvre de la population féminine hautement qualifiée de la région, les marchands en séjour ont créé des chaînes de distribution de petites et moyennes entreprises orientées vers la production de produits de luxe destinés à l’exportation. De nos jours, c’est un centre économique majeur et un point focal du commerce et la deuxième plus grande ville de la province. Son économie repose principalement sur son vaste secteur manufacturier – le deuxième de Chine en importance, y compris l’industrie du fer et de l’acier, les équipements informatiques et électroniques et les produits textiles.

Depuis la réforme et l’ouverture en 1978, le développement industriel a apporté au pays en même temps des opportunités et des défis. L’analyse spatiale et temporelle a démontré que l’industrialisation rapide a mis l’est de la Chine sous une problématique de pollution plus sérieuse. Les effets les plus graves de la pollution industrielle se sont traduits par la dégradation des écosystèmes aquatiques, du sol et de l’air, et des dommages peuvent être observés depuis les espèces, les populations et les communautés jusqu’au niveau des écosystèmes. Cela étant dit, l’économie en plein essor de la Chine et sa population massive posent des défis environnementaux difficiles pour une nation d’environ 1,2 milliard d’habitants. En effet, la pollution de l’eau et de l’air, ainsi que la gestion des déchets sont parmi les problèmes les plus urgents, car à titre d’exemple, la Chine produit plus de 3,5 millions de tonnes d’eaux usées par jour.
Les niveaux élevés de pollution atmosphérique ont un impact majeur sur la santé publique. La pollution de l’air domestique causée par la combustion de combustibles solides a entraîné une augmentation du smog, des pluies acides, une hausse de la suie et des particules, ainsi que des émissions de gaz à effet de serre et la dispersion de certains contaminants de métaux lourds.

Depuis l’adoption initiale du système de la loi sur la protection de l’environnement en 1979, la Chine a fait passer de nombreuses lois, réglementations et normes relatives à la protection de l’environnement. La conscience publique des sites contaminés s’est accrue à partir de 2004, ce qui a conduit à des plus grands efforts en matière d’assainissement écologique, de surveillance et de gouvernance des risques. Cependant, la taxe s’appliquait à des polluants atmosphériques spécifiques, à l’exclusion du dioxyde de carbone. Entre 2005 et 2019, les émissions de dioxyde de carbone liées à l’énergie en République populaire de Chine ont augmenté de plus de 80%.Après avoir subi un smog sévère en 2011, le produit d’années de consommation croissante de charbon, le gouvernement chinois a lancé un vaste plan d’action national: arrêter la croissance de la consommation de charbon, améliorer la qualité de l’air et aider le pays à limiter ses émissions dans son ensemble. Depuis qu’une politique d’air pur a été mise en œuvre en 2013, la pollution a régulièrement diminué à travers la Chine. En 2015, le pays a mis à jour sa loi sur la protection de l’environnement. Il s’agissait de la première réforme majeure de la politique environnementale du pays en plus de deux décennies. La loi mise à jour prévoyait des sanctions plus strictes contre les pollueurs.

Suzhou, ancienne capitale du royaume de Wu du XIIe au IVe siècle avant JC, est une ancienne et charmante ville commerçante bordant la mer avec des maisons blanchies à la chaux, des canaux, des pagodes et des jardins de renommée mondiale. La ville du sud de la Chine, parsemée de lacs et d’étangs reliés par une toile d’araignée de canaux, fait l’éloge des artistes depuis la dynastie Tang. Il est célèbre pour ses beaux jardins et son architecture traditionnelle au bord de l’eau. Les jardins classiques de Suzhou ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997. Les jardins et le réseau de canaux, coupés en deux par de magnifiques ponts en pierre, ont gagné le surnom de “Venise de l’Est”.

La ville qui était autrefois un centre du commerce de la soie est devenue une ville centrale de la zone économique du delta du Yangtze en Chine, compte tenu de sa contribution élevée au PIB de la Chine. Le patrimoine ancien de Suzhou a été préservé dans ses nombreux magnifiques jardins et parcs de cour. Cette ville ambitieuse n’échangera nullement sur son passé pour affronter l’avenir. La métropole de Suzhou s’étend bien au-delà des douves entourant sa vieille ville.

Depuis le début des grandes réformes économiques en 1978, Suzhou est devenue l’une des grandes villes à la croissance la plus rapide au monde, avec des taux de croissance du PIB d’environ 14% au cours des 35 dernières années. La ville est également l’une des principales destinations chinoises pour les investissements étrangers, en raison de sa proximité avec Shanghai et de ses coûts d’exploitation relativement faibles.

Suzhou est devenue un centre majeur de fabrication de haute technologie en coentreprise et possède actuellement l’une des économies les plus bouillonnantes du monde. Il s’agit du premier producteur mondial d’ordinateurs portables. Le parc industriel de Suzhou (SIP) à l’est et le nouveau district de Suzhou (SND) à l’ouest abritent des usines de nombreuses entreprises d’Amérique du Nord, d’Europe, d’Asie de l’Est et d’Australie. Les principaux produits industriels comprennent les micropuces, les systèmes de mémoire flash, l’électronique, le matériel informatique, les composants de télécommunications, les outils électriques, les produits chimiques et matériaux spécialisés, les composants automobiles, les produits pharmaceutiques et bien plus encore.

Les travaux systématiques des hautes autorités chinoises sur la réalisation et la mise en œuvre d’objectifs généralement valables dans le domaine de la science et de la technologie ont permis à la République populaire de Chine de réaliser un progrès innovateur intense de son économie. Les nouvelles zones de développement et de haute technologie constituent la base de l’infrastructure nationale innovante en Chine, dont la plus réussie est le parc industriel de Suzhou. Il peut être caractérisé comme un projet phare de coopération entre les gouvernements de Chine et de Singapour, une zone pilote de réformes et d’innovations et un modèle réussi de coopération internationale. Le but de la fondation et du développement du parc est la création de productions innovantes de classe mondiale et la mise en place d’un nouveau quartier international doté d’une infrastructure informatique et technologique moderne, ainsi que d’un quartier respectueux de l’environnement.

Le parc industriel de Suzhou est affilié à la ville de Suzhou et est situé à côté du lac Jinji, qui se trouve à l’est de la vieille ville. Il a été créé avec l’approbation du Conseil d’État en février 1994 et a été lancé en mai de la même année. Le défunt dirigeant chinois Deng Xiaoping a eu l’idée de développer une ville industrielle moderne avec l’expérience de Singapour: “Singapour jouit d’un bon ordre social et est bien gérée. Nous devrions tirer parti de leur expérience et apprendre à mieux gérer qu’eux.” En fait, la zone administrative est de 278 kilomètres carrés, soit environ un tiers de la taille de Singapour (dont la zone de coopération Chine-Singapour est de 80 kilomètres carrés) et en 2019, le parc industriel de Suzhou a atteint une valeur totale de produit régional de 274,3 milliards de yuans et le totale de importations et exportations de 87,1 milliards de dollars américains. Le parc est classé deuxième meilleur parc industriel de Chine et est régulièrement en tête des indices de développement. Cet important projet de coopération entre les deux gouvernements de Chine et de Singapour a été salué comme “une fenêtre importante pour la réforme et l’ouverture de la Chine” et “un exemple réussi de coopération internationale”. Et bien sûr, un accent particulier a été mis sur le concept de développement de l’écologie industrielle qui est observé dans la direction du parc.

MONASIA vous apporte les témoignages de la façon dont la situation évoluait avant et après que la République populaire de Chine a mis en œuvre le concept de transfert industriel, qui a été utilisé pour contenir non seulement la délocalisation de la structure industrielle, mais aussi ses changements structurels et procéduraux. Ceux-ci se sont produits au cours de ce que l’on appelle l’éco-transformation, qui vise à améliorer la performance environnementale de la Chine.

Lu Baokang, un passionné de cyclisme du Guangxi, a résumé le contraste dont il a été témoin à vélo dans le sud-est de la Chine (départ pour Ride For Hope – une randonnée à vélo caritative de trois semaines et 2000 kilomètres de Shenzhen à Shanghai) au début du 21e siècle: Il y a seulement cinquante ans, cette terre était un patchwork de rizières et de plantations fruitières. À la fin des années 90, c’était une mer de béton, érigée à la hâte et négligemment par des entrepreneurs qui se précipitaient pour tirer rapidement de l’argent de l’économie chinoise récemment ouverte. Les réformes économiques qui ont commencé dans le sud ont permis à de nombreuses personnes de sortir de la pauvreté, mais l’environnement a porté un lourd prix pour ce progrès. La pollution était trop grave. Il a vu des routes qui donnent l’impression d’être sans fin, bordées d’usines anonymes et indiscernables sous un ciel gris. Chaque canal qu’il a traversé dégageait une odeur inquiétante et la faune était nettement absente. Entre Hangzhou et Suzhou, la pollution était pire. Il a commencé à avoir la nausée et a fini par prendre du retard sur l’équipe parce qu’il a dû s’arrêter pour régurgiter sur le bord de la route. L’air l’a littéralement écœuré, alors qu’il naviguait dans le smog près des zones industrielles. L’ensemble du delta du fleuve Yangtze était enveloppé d’un smog qui faisait la une des journaux. Dès qu’ils ont quitté l’ancienne zone économique spéciale, l’expérience s’est rapidement transformée en une de survie brute le long des routes anarchiques du delta de la rivière des Perles, recouvertes de gravier. Lu Baokang a conclu: “J’aimerais qu’il y ait un moyen de dire au monde à quel point le cyclisme est libérateur et non polluant”.

En effet, pendant le boom industriel international, principalement dans les villes côtières de l’est de la Chine pendant les années 1970 à 1980, peu d’attention a été accordée aux conséquences environnementales entraînant une grave pollution de l’environnement dans ces régions d’accueil. Les gouvernements locaux se sont concentrés sur le développement économique reflétant la priorité nationale au cours de la première étape du socialisme initiée par le Parti communiste et le gouvernement central en 1980, ignorant les implications environnementales, en particulier lorsqu’elles entraient en conflit avec la croissance économique. En réponse, depuis les années 2000, les autorités centrales et locales chinoises ont déployé des efforts de plus en plus vigoureux pour enrayer ces problèmes en internalisant les performances environnementales dans les processus d’industrialisation et d’urbanisation. La transformation verte ou l’éco-transformation des zones industrielles était désormais considérée comme une stratégie importante pour l’écologisation de l’économie en Chine. Cela comprend non seulement l’écologisation des zones industrielles, mais aussi l’écologisation du développement urbain, des mécanismes sociaux et de gouvernance avec les activités industrielles au cœur.
Dans le cadre de cette éco-transformation, la Chine cherche à réduire les impacts environnementaux négatifs des zones industrielles, en particulier celles situées dans les zones urbaines, comme Suzhou. La transformation par délocalisation des zones industrielles traditionnelles est la stratégie principale de cette éco-transformation. Depuis la fin des années 2000, les usines des zones industrielles traditionnelles ont été délocalisées du centre-ville vers les banlieues dans le cadre d’un processus plus large d’éco-transformation impulsé par les gouvernements régionaux et locaux et initié par le conseil d’État. En 2014, le conseil d’État a identifié 21 projets pilotes nationaux dans 20 provinces pour appliquer le transfert des anciennes zones industrielles et des usines / entreprises polluantes, tandis que les impératifs de croissance économique sont associés à des objectifs de développement vert directement influencés par les réglementations environnementales. Cela étant dit, l’éco-transformation diffère des transferts régionaux précédents, car elle prend en compte les impacts environnementaux, élève la pertinence de l’échelle urbaine et locale, implique de nouveaux groupes d’acteurs et offre des avantages à la fois aux emplacements originaux et nouveaux.

Le deuxième témoignage décrit quel impact a eu le concept de transfert industriel en se concentrant sur le processus plus large d’éco-transformation sur la vie quotidienne à Suzhou.

Marta, originaire de Cáceres en Espagne, vit à Suzhou depuis de nombreuses années. Elle s’est mariée et travaille et élève des enfants dans le district du parc industriel de Suzhou. Elle est persuadée que Suzhou est objectivement un endroit très agréable à vivre. Voici ce qu’elle dit de sa ville natale: Le quartier est assez jeune. Il y a vingt ans, c’était la campagne et elle est encore en construction dans certaines parties. Cependant, les touristes ne le voient pas vraiment, car ils se concentrent uniquement sur le quartier historique de Suzhou. Le parc industriel de Suzhou a été construit en coopération avec le gouvernement singapourien et vous pouvez vraiment sentir qu’il est différent de la façon habituelle de construire les villes chinoises: les complexes résidentiels sont grands et ont des espaces verts et il y a aussi de nombreux parcs et lacs où vous pouvez aller pique-niquer, faire voler des cerfs-volants ou laisser simplement votre enfant jouer avec la terre. Il y a aussi de larges pistes cyclables partout et les vélos de location sont gratuits pendant la première heure. Je suppose qu’en raison du plan de ville différent, vous ne verrez pas vraiment beaucoup de monde dans la rue, comme à Shanghai, par exemple. Suzhou est un endroit en Chine où vous n’êtes pas réveillé à 6 heures du matin par des bruits de camions, des gens crachant dans la rue ou de la musique qui retentit dans un haut-parleur. Et vous savez quoi? Nous avons même des oiseaux! Et vous pouvez les entendre chanter! De plus, vous pouvez vous rendre à Shanghai en seulement 40 minutes avec le train à grande vitesse.
Suzhou est une vieille ville avec beaucoup d’histoire. Le week-end, vous pouvez visiter de nombreux endroits intéressants, tels que des jardins classiques, des temples, des pagodes, des musées ou des rues traditionnelles. Si vous êtes plutôt un amateur de nature, à l’ouest de la ville, il y a plusieurs montagnes où vous pouvez faire de la randonnée, un immense lac Tai et de petits villages avec des maisons de la dynastie Qing et des arbres fruitiers.
Les niveaux de pollution s’améliorent depuis 6, voire 7 ans. Je ne remarque pas vraiment la pollution (par exemple, je peux respirer sans problème dans la rue) à part la voir. En hiver, le ciel peut devenir assez gris. Bien que je ne ressens vraiment rien, je porte un masque lorsque l’indice PM2,5 est supérieur à 150 (mauvais pour la santé) et nous avons 3 purificateurs d’air à la maison. Pendant ma grossesse, j’ai porté le masque à plus de 100 (mauvais pour la santé de populations sensibles) et j’ai dû le porter tout l’hiver. L’été a été plutôt bon et lorsqu’il y a du vent, l’indice est inférieur à 50.
A titre de comparaison, j’habitais à Pékin il y a des années et quand je me suis mouché, ma morve était parfois noire. Cela ne s’est jamais produit à Suzhou. Cependant, certains voyageurs devront peut-être tenir compte de la qualité de l’air à Suzhou, bien que le problème ne soit pas aussi grave qu’à Shanghai ou à Nanjing, par exemple.
En 2014, Suzhou était l’une des cinq villes les plus efficaces en matière de contrôle de la pollution.

En effet, il y a encore les séquelles de diverses formes de pollution qui ont augmenté à mesure que la Chine s’est industrialisée. Les causes de la pollution atmosphérique généralisée peuvent être attribuées à un certain nombre de facteurs: un énorme boom économique, une augmentation du nombre de véhicules motorisés, une croissance démographique, une production manufacturière, mais depuis qu’une politique d’air pur a été mise en place en 2013, la pollution a régulièrement diminué à travers la Chine, et les villes chinoises ne dominent plus les premières places de la liste des villes les plus polluées. En fait, la divulgation publique des données environnementales peut conduire à des améliorations durables de la qualité de l’air en réduisant les émissions et en bénéficiant à l’environnement.

Puisque la Chine a élargi sa transparence environnementale, de nombreuses marques multinationales et locales ont appliqué les données de surveillance compilées par l’Institut des affaires publiques et environnementales (IPE) pour motiver plus de 8 000 fournisseurs à lutter contre les violations de la réglementation. L’engagement du pays en faveur de la transparence environnementale peut inciter les entreprises à réduire les émissions de la chaîne d’approvisionnement. Les données librement accessibles sur le carbone permettent non seulement aux entreprises de fixer des objectifs efficaces, mais aussi au public et aux investisseurs d’identifier celles qui utilisent les meilleures pratiques et celles qui accumulent des violations de la réglementation. Pour tenir les entreprises responsables, l’État doit également imposer des sanctions élevées en cas de non-divulgation ou de falsification de ces informations.

Des efforts considérables sont encore nécessaires pour élargir l’étendue et la largeur de la surveillance, afin d’explorer où se trouvent les plus grands risques écologiques et comment les contrôler. MONASIA espère que l’écologie de la pollution industrielle est vraiment devenue une discipline importante en Chine et sera développée davantage pour aider à atteindre les objectifs de développement durable. Si la Chine parvient à réaliser son vaste potentiel de réduction des émissions, elle jouera un rôle primordial dans la lutte contre le changement climatique mondial, étant donné qu’en tant que centre industriel mondial, la Chine est dans une position unique pour changer le cours des émissions mondiales. Dans la plupart des secteurs industriels, 75% des émissions de gaz à effet de serre proviennent des chaînes d’approvisionnement.

MONASIA salue la promesse du président chinois, Xi Jinping, qui a engagé la Chine à atteindre la neutralité carbone d’ici 2060. Cette promesse aligne la Chine sur l’objectif mondial de limiter le réchauffement climatique à 1,5°C pendant cette période. En faisant cela, la Chine donne l’exemple aux autres. Dans les semaines qui ont suivi l’annonce, le Japon et la Corée se sont engagés à atteindre des objectifs de zéro émission de gaz à effet de serre, exerçant une pression supplémentaire sur d’autres grands émetteurs de carbone pour suivre l’exemple.

Chez MONASIA, nous pensons que la prochaine recherche d’une meilleure gestion des risques écologiques devrait se concentrer sur le transfert multimédia et les effets des polluants mixtes, les mécanismes pour une énergie propre et le flux de matières, et bien entendu, l’intégration du risque écologique avec le risque pour la santé humaine. Pour lutter contre le changement climatique, les gouvernements et les entreprises doivent travailler en tandem. Faisons le virage vert (Green Shift)!